桃田賢斗 4強!カジノ問題からの快進撃!

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スポーツ

バドミントンの国際大会「ダイハツヨネックスジャパンオープン2019」は26日に各種目の準々決勝を行い、男子シングルスで連覇を狙う桃田賢斗選手は、2-1(21-13、20-22、21-15)でアンソニー・シニスカ・ギンティン選手(インドネシア)を破り、準決勝に進出した。

桃田選手の「あと5分長かったら、動けないくらい。昨日の(競泳世界選手権で金メダルを獲得した)瀬戸(大也)さんじゃないけど『立っているのもしんどい』くらい」というコメントが90分に及ぶ死闘の大変さを物語っていました。

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桃田賢斗 4強!試合の流れ

桃田選手は、高精度のレシーブで試合を作っていくタイプだが、ギンティン選手はテンポの速いラリーを得意とする。

先手を取られると相手ペースに巻き込まれ、特長を出させてもらえなくなるのだ。

昨夏の2連敗後は4連勝して底力の違いを見せたが、2試合はファイナルゲームにもつれる接戦で、決して楽な相手ではない。この試合もやはり激戦となった。

第1ゲームは、21-13で押し切ったが、中盤以降にギンティン選手の粘りに苦しめられた。第2ゲームの終盤、リードを得た桃田選手はスピードを上げて攻撃に出たが、上からたたき込むショットをレシーブで返され、逆に振り回された。

チャンスの場面で決め切れない、攻撃面の課題を宿敵に示されるような展開になり、第2ゲームは20-22の逆転で奪われた。ファイナルゲームでどうにか勝ち切ったが、試合後の桃田選手は「参考にしたい部分もある選手」と相手の賛辞を惜しまなかった。

ギンティン戦は、この大会の一つのヤマ場だった。

当初エントリーしていた、世界2位のシー・ユーチ選手(中国)や同4位のビクター・アクセルセン選手(デンマーク)が負傷により棄権したため、桃田選手のライバルは減った。

その中で要注意選手として真っ先に名が挙がるのが、昨夏のアジア大会とインドネシアオープンで桃田選手に2連勝したギンティン選手だった。

厳しい一戦を越えて、4強に進出。

翌27日の準決勝では、サイ・プラニス選手(インド)と対戦する。

過去の対戦成績は2勝2敗。桃田選手が国際大会を戦い始めた2013年に2連敗しているが、昨年の世界選手権で勝利。今年のシンガポールオープンでは2-1(19-21、21-14、22-20)の大激戦を制して勝利している。

桃田選手は、「この疲れが明日取れていることはないと思う。これから何回もきつい場面は来る。成長できるように、きつくてもチャレンジしたい」と疲労にも打ち勝って2年連続のファイナルへ進む意気込みを示した。連覇まで、あと2勝である!

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桃田賢斗 4強!カジノ問題

リオデジャネイロ五輪出場が確実視され、金メダル獲得の期待も高かったトップアスリートが闇カジノに通っていた。読売ジャイアンツ所属選手の野球賭博事件に引き続いて発覚した、 賭博事件が社会に波紋を広げた。

桃田賢斗選手(当時21歳、NTT東日本所属)、田児賢一選手(当時26歳、 NTT東日本所属 )両選手は都内で記者会見を開き、’14年末から数ヵ月間、錦糸町の闇カジノに通い、多額の現金を賭けていたことを認め、謝罪しました。

「本来ならば自分が止めないといけない立場で、そういった責任はあったと思うんですけど、桃田や後輩のことを巻き込んでしまったのは全部僕なので……。

自分が賭博をしていて言うのもあれなんですけど、自分がやっていたことも本当に申し訳なく思いますし、桃田に対して申し訳なかったと思います」(田児選手)

「このような事態を招いてしまってバトミントン協会に多大なる迷惑をかけてしまった。どういう処分になるか分からないんですけど、今までバトミントンに対して本当に全力でやってきたので、どんな処分を下されてもしっかり受け止めて、しっかり自分と向き合って、ちゃんと反省したいなと思います」(桃田選手)

この一件で、金メダル有力候補として期待されていた桃田選手のリオ五輪出場は絶望的になった。田児選手には自分が誘わなければという、悔悟の念があったのだろう。

一方の桃田選手は、この頃、まだ事の重さを理解しきれていないのか、淡々とした表情を見せていた。その言葉の節々にリオ五輪に対する未練もにじみ出ていた。

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桃田賢斗 4強!ネットのコメント

優勝してほしい。頑張れ️

バドミントンの90分でこれだけ辛いならテニスの300分とか想像出来ないくらい辛いんだろうな…

桃田選手への応援のコメントと、バドミントン90分は、かなりキツイといったコメントがありました。

今後も、キツイ戦いになるかもしれませんが、桃田選手に優勝してほしいですね!

コメント

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